2021.02.25 22:17

(ESPN 번역) 유타 재즈가 레이커스와 클리퍼스에 진정한 위협이 될까?

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https://www.espn.com/nba/story/_/id/30952349/are-utah-jazz-real-threat-los-angeles-lakers-la-clippers


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NBA 시즌이 시작된지 한달 만에, 스티브 커는 유타 재즈에 대해 장대한 선언을 할 만큼 유타의 강력함을 충분히 보았다.


재즈는 1월 23일. 3쿼터에 36점차 리드를 잡으면서 스티브 커의 골든 스테이트 워리어스를 상대로 127-108 의 승리를 따냈다. 그것은 유타의 8연승 이었고, 재즈가 리그의 타이틀 경쟁자들에 대한 대화에 포함될 만큼 충분히 강력한지에 대한 질문이 퍼지기 시작했다.


"그들은 지금 당장 우승에 도전하고 있고, 저는 그들이 충분히 우승할 수 있다고 봅니다." 커가 말했다. "그들은 우리가 3, 4년 전에 있던 자리에 있습니다."


 한 달 넘게 지난 후에도, 재즈는 계속해서 전진하고 있다. 그들은 지난 24 경기 중 22경기를 이겼다. --- 수요일 (한국 기준 목요일) 에 부상으로 신음하는 디팬딩 챔피온 레이커스를 상대로 한 114-89 승리를 포함해서, 20 경기는 두자릿수 점수차로 승리했다. 유타는 26-6 으로 NBA 최고 기록을 보유하고 있고, 공격과 수비 효율성 모두에서 상위 5위 안에 드는 유일한 팀이다.


하지만 재즈가 플레이오프 에서 LA 팀 중 하나 (혹은 둘 다) 를 이길 진정한 위협일까? 스티브 커의 대답은 비록 리그 전체의 의견을 대표하지는 않았지만 상당히 긍정적이었고, 스티브 커는 재즈를 챔피언쉽 팀과 비교한 유일한 코치가 아니다.


브래드 스티븐스는, 2월 9일 그의 보스턴 셀틱스가 유타에서 14점차로 패배하기 전에, 뛰어난 볼 무브먼트에서 드러나는 똑똑함과 비이기주의와 관련하여 재즈는 '14 스퍼스 와 가장 가까운 팀' 이라고 말했다. 그 때의 스퍼스는 카와이 레너드라는 신예 슈퍼스타는 물론이고, 팀 던컨, 토니 파커, 마누 지노빌리라는 풍부한 챔피언쉽 경험을 지닌 세 명의 명예의 전당급 선수를 가졌었다. 라이벌 팀의 스카우터들과 경영진 사이에서 재즈에 대한 회의론이 지속되는 주 된 이유는 레이커스, 클리퍼스 및 동부 컨퍼런스의 브루클린 네츠가 가진 증명된 스타 파워가 부족하기 때문이다.


재즈의 가드 도노반 미첼과 센터 루디 고베어는 버블 전에 케미스트리 문제를 해결하고 트레이닝 캠프 전에 수익성 있고 장기적인 계약 연장에 서명한 뒤 조화롭고 행복하며 의심의 여지 없이 NBA 최고의 듀오 중 하나를 형성했다. 미첼은 플레이오프 무대에서 상황에 맞서고 떠오를수 있음을 보여준 역동적인 득점원이자 발전중인 플레이메이커이고, 고베어는 NBA 의 가장 지배적인 수비적 존재로 인정받음과 동시에 스크리너, 롤러, 피니셔, 리바운더로서 유타 공격의 핵심적인 톱니바퀴이다.


하지만 유타의 스타 듀오는 르브론과 앤서니 데이비스, 레너드와 폴 조지, 또는 듀란트,하든,어빙 과 같은 수준으로 리그 내부자들에게 인식되지 않는다. NBA 에서 스타 파워는 플레이오프 시리즈에서 승리한다. - 몇가지 예외를 제외하고.


"그것을 이겨 낸 옛 디트로이트 팀으로 돌아가 봅시다." 오랜 서부 컨퍼런스의 스카우트는 2003 - 2004 디트로이트 피스톤스를 언급하며 말했다. 그 시즌의 유일한 올스타는 수비적으로 지배적인 빅맨이자 6번째 득점원이었던 벤 월러스뿐이었다. "그들은 정말 좋은 선수들이 많았습니다.


"저는 유타에 또 다른 스타가 필요하다고 생각했었지만, 지금은 생각을 바꿨습니다."


image.png (ESPN 번역) 유타 재즈가 레이커스와 클리퍼스에 진정한 위협이 될까?
루디 고베어(좌측)과 도노반 미첼은 NBA 1위 팀 재즈를 이끌고 있다. 하지만 LA 의 두 팀이 유타를 두려워 해야 할까?


고베어/미첼 시대의 재즈가 정규 시즌의 상당한 기간을 지배하는 것은 전례없는 일이 아니다. 최소한 매년 발생하는 일이다. 


유타는 2018년 1월 말부터 3월 중순까지 지속된 23경기 중 21경기를 승리했다. 2019년 1월에는 11-2 를 기록했고 몇 달 후에 12-1 런을 기록했다. 또 지난 시즌 12월 중부터 1월 말까지 19승 2패를 기록했다. 그러나 재즈는 플레이오프에서 단 한 시리즈만 이기는데 그쳤다.


재즈는 활력을 불어넣는 즐거움을 가지고 플레이한다. - "재밌어 보여요." MVP 야니스 아테토쿰보는 이번 시즌 유타와의 두 번 째 경기에서 두자릿수 점수차로 패배한 후 말했다. -  하지만 그들은 아직 포스트 게임에서 축하할만한 가치가 있는 것을 아무것도 성취하지 못했다는 이슈를 자주 겪는다.


"우리는 2월에 최고의 팀이 되고 싶지 않습니다. 우리는 7월에 최고의 팀이 되길 원합니다." 아테토쿰보가 재즈를 "서부 최고의 팀" 이라고 칭한 2월 12일 벅스 전 승리 후에 미첼이 말했다.


이번 시즌의 재즈 팀과 전 시즌의 재즈 사이에는 명백한 차이가 있다. 이는 팀의 결함을 해결하기 위한 프론트 오피스의 작업 결과이다.


재즈는 2018년 플레이오프 1라운드에서 유타가 끔찍한 모습을 보인후, 공격에서 미첼에게 너무 의존하고 있다는 사실을 깨달았다. 휴스턴 로켓츠에 의해 5경기 만에 탈락 당했을 때, 재즈는 40%의 야투율과 26%의 3점 성공률을 기록했다.


유타는 오프 시즌에 최우선 순위로 플레이메이킹과 슈팅을 추가했고, 이에 따라 마이크 콘리와 보얀 보그다노비치를 트레이드로 영입했다. 그리고 시즌 중간에 조던 클락슨을 영입해 절실히 필요했던 벤치 득점원을 추가했다.


"그것을 이겨 낸 옛 디트로이트 팀으로 돌아가 봅시다. 그들은 정말 좋은 선수들이 많았습니다. 저는 유타에 또 다른 스타가 필요하다고 생각했었지만, 지금은 생각을 바꿨습니다." - 서부 컨퍼런스 스카우터


지난 시즌 플레이오프에서 재즈가 덴버에게 3-1의 리드를 날린 것에는 참작할 수 있는 상황이 있었는데, 보그다노비치가 그의 슈팅핸드 손목 수술로 인해 결장했었다. 그리고 재즈는 고베어가 벤치에 있을 때 가라 앉지 않는 방법을 찾아 내야한다는 것을 알고 버블에서 나왔다. 유타는 지난 시즌 플레이오프를 포함해 All-NBA 빅맨이 뛰고 있을 때 319점을 앞서 갔고, 그가 쉬고 있을 때는 -117점을 기록했다.


유타는 지난 여름 보그다노비치 영입을 위한 샐러리 캡 공간을 마련하기 위해 트레이드 한 고베어의 오랜 프론트코트 파트너 데릭 페이버스를 다시 불러와 이 문제를 해결했다. 페이버스는 솔트레이크 시티로 돌아왔다. 그가 선발 파워 포워드의 역할을 하지 않고 거의 전적으로 백업 센터로 활용될 것이라는 이해와 함께. 


이처럼, 재즈는 선발처럼 생산적이고, 일관적이고 명확한 롤을 가지고 있으며 유타가 원하는 스타일에 맞게 영입된 선수들로 완전히 구성된 견고한 8인 로테이션을 가지고 있다. 퀸 스나이더 감독은 항상 여러 명의 플레이메이커, 4명의 3점 슈터,수비 앵커이자 롤맨인 센터로 구성된 라인업을 48분 내내 돌릴 수 있다. 


2년 전, 재즈는 엘리트 수비팀이자 괜찮은 3점 팀이었다. 그것은 지난 시즌에 뒤집혔다. 이제 유타는 두 가지 모두에서 리그 최고이며 전에는 없던 세 가지를 받아들였다. -- 유타는 3점슛 시도 (경기 당 42.5개) 와 3점슛 성공 (경기 당 16.8, 리그 신기록 페이스) 에서 NBA 선두를 달리고 있다.


"와우. 그들은 수비가 널리 퍼지게 만들어요." 서부 스카우터가 말한다. "그들은 드라이브 할 수도, 슛 할 수도, 랍 패스를 할 수도 있습니다. 그들은 이제 정말로 막기 힘들어요."


새로운 구단주 라이언 스미스가 클락슨, 미첼, 코베어에게 향후 수년간 재즈 유니폼을 입히기 위해 총 4억 2천만 달러의 새 계약을 채결한 후, 유타의 상위 8명 선수 중 단 한명의 예외를 제외한 모든 선수가 장기 계약에 묶여 있다. 그 예외인 콘리가 유타에서의 이번 2번째 시즌에 적응에 성공한 것은 이번 시즌 재즈의 성공에 결정적인 요인으로 흔하게 언급된다.  


콘리는 멤피스 그리즐리스에서 커리어의 첫 12년을 보낸 후 전환을 만들어내기 위해 고군분투했다. 이번 시즌 콘리는 고베어, 미첼과 함께 재즈의 세 번째 후부로서 올스타 투포에 참가했다. 그가 리그에서 팀 동료인 고베어에 이어 플러스-마이너스 마진 전체 2위를 차지했기 때문이다.


"마이크 콘리는 정말 다릅니다." 서부 컨퍼런스 스카우터는 오늘 경기에 들어가는, 평균 16.4 득점, 5.6 어시스트와 커리어하이 야투율을 기록중인 포인트가드에 대해 이렇게 말했다. "그는 팀의 시스템과 팀원들의 특성을 잘 압니다. 그리고 정말 훌륭하게 슛을 던지고 있습니다."


하지만 재즈는 콘리가 햄스트링 부상으로 결장하는 동안에도 조 잉글스를 선발로 올리면서 6연승을 거뒀다.


이 연승은 당시 동부 컨퍼런스 상위 두 팀에 대한 승리를 포함하고 있다. 조던 클락슨은 벅스, 필라델피아 세븐티식서스와의 두 경기에서 평균 32.5 득점과 60.5% 을 기록해 올해의 식스맨으로서의 입지를 다짐과 동시에 팀의 승리를 이끌었다.


재즈는 지난 주 금요일 클리퍼스 원정에서 116-112 로 2월의 유일한 패배를 당한 뒤에도 낙관적인 태도를 보였다.

"저는 이것이 극복할 수 있는 작은 문제라 생각하고, 좋은 것이라고 생각합니다." 미첼은 이날 밤 끝이 난 9연승 중 인디애나 페이서스와의 8점차 승리가 가장 치열한 경기였음을 고려 할 때, 클러치 상황에서의 경험을 언급하면서 상당히 드물다고 말했다.


재즈는 조지와 레너드가 부상에서 돌아와 최고 전력인 클리퍼스와 경기해 기뻐했다. 그리고 그들은 정확한 측정 막대기를 얻길 원하면서, 플레이오프 유형의 강력함을 경험해 활력을 얻었다. 


고베어는 "우리가 계속 나아질 수 있게 해 주는 좋은 기회였습니다." 라고 말했다.


그러나, 그 결과는 유타가 서부 컨퍼런스 1위에 있음에도 불구하고 LA 팀들에 비해 언더독이라는 믿음을 강화했다.


재즈의 오늘 퍼포먼스가 인상적이었지만, 종아리 부상에서 회복 중인 데이비스가 등장하는 플레이오프 매치업의 전조로 간주될 게임은 아니다. 또한 레이커스는 건강 및 안전 프로토콜로 인해 가드 슈뢰더가 결장하면서 득점력을 크게 잃었다.


고베어는 "우리에게 좋은 승리였지만, 성명서가 되지는 못한다고 생각합니다." 라고 말했다. "그들은 결장자가 많았습니다."


재즈가 LA (클리퍼스 혹은 레이커스) 를 이길 능력을 의심하는 사람들은 -- 대게 방어적인 우려를 언급한다. 로이스 오닐은 일반적으로 슈팅 가드 부터 파워포워드 까지, 상대 최고 득점원을 수비한다.


"다른 사람을 수비하는 선수, 그것이 문제입니다." 플레이오프에서 재즈의 길을 가로막을 수 있는 슈퍼스타 듀오 상대들을 언급하면서, 서부 스카우터는 말한다.


이 문제가 유타에게는 서부 컨퍼런스 파이널 까지 맞닥뜨리지 않았으면 할 문제이다. 이것이 유타에게 서부 1위 자리가 중요한 이유이다. 유타가 1위를 한다면 2라운드에서 LA 레이커스와 클리퍼스끼리 만날 가능성이 높아지고, 그러면 재즈는 서부에서 벗어나기 위해 레이커스와 클리퍼스 두 팀을 다 이겨야 할 필요가 없어진다.


"저는 그들이 서부에서 세 번째로 좋은 팀이라고 생각합니다." 최근에 재즈에게 패한 동부 컨퍼러스 팀 임원이 말했다. "그들이 정규 시즌 1위를 차지할 거라고 생각하지만, 그들이 LA 두 팀 보다 좋게 평가받을 이유는 없다고 생각합니다. 실제로 저는 LA 두 팀을 강력하게 선호합니다. 하지만, 재즈도 많이 좋아합니다."


"그들은 그들이 해야할 일을 해냈고, 약간의 운만 있으면 업셋을 이루어 낼 수 있는 위치까지 이르렀다고 생각합니다."





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  • [레벨:25]켈든존슨 2021.02.25 22:44
    딱 기사정도의 느낌인듯. 만얃 정규시즌 서부 1위해도 플옵은 언더독 느낌
  • [레벨:24]juvenile 2021.02.25 23:19
    정성추ㅅㅅㅅ
  • [레벨:2]Rubio9 2021.02.26 16:59
    그래서 정규 시즌 1위가 중요함. 2라에서 랄클 피할려면

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